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神秘蛋白质决定大脑接受新事物速度

2006-10-10 08:13:41 来源:大丰之声 浏览次数:0 网友评论 0
为什么成人学习新知识、接受新事物的速度不如小孩?最新一期美国《科学特快》刊物刊登了美国研究人员的发现:成人大脑中一种蛋白质阻止大脑神经元间生成新的连接,从而在生理上减缓了成人接受新事物的速度。

  美国哈佛大学研究人员乔希·塞肯率领的小组发现,一种他们称为PirB的蛋白引发人脑的复杂生理变化,使小孩可塑性极强的大脑慢慢变为成人稳定但缺乏灵活性的大脑。科学家们通过在老鼠身上实验发现,没有了PirB的成年老鼠大脑又开始像年幼老鼠那样充满了活力,神经元间可以产生新的连接。它们甚至能像小老鼠那样学会新技巧。

  塞肯说:“在脑损伤和中风后,病人大脑里很多连接会断掉……在普通的成人大脑里,这些连接就永远长不回去了。但如果我们能抑制那些阻止连接生成的蛋白,中风的病人就可能恢复失去的连接。”

  这一新发现还可能对治疗癫痫有所帮助。癫痫由大脑神经元之间连接过多引发,是一种以运动神经、感觉或心理失常为特征的神经混乱。运用这一发现,可能有效阻止发生上述“搭错神经”的现象。

  塞肯说,他的小组目前希望在人脑上验证这一理论,以这种蛋白为基础研制新药,增强或削弱大脑神经元之间建立连接的能力。塞肯的小组此前曾发现一种能在大脑发育初期促进脑部灵活性的基因。新生儿出生后,大脑受到巨量信息冲击,这种基因指导神经细胞之间建立正确的联系,例如眼睛和掌管视觉的脑细胞之间的连接。

  不过这种基因极其复杂,有很多种变体,因此难以利用药物控制,塞肯说,倒是PirB蛋白应用前景更为广泛。

  塞肯说:“PirB蛋白的最大优点就是它在每个人身上都一样,如果我们能研制出专门针对它的新药,就像发现一把对每个人都适用的万能钥匙。”

[作者:清风]
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